Uppladdning för nystart i Melbourne

På tisdag startar den fjärde etappen av Volvo Ocean Race. Efter drabbningen i Södra ishavet och julfirande ute till havs inleds det nya året med ett taktiskt rävspel från Melbourne till Hongkong.
– Det är en sträcka som inget lag seglat tidigare, säger Martin Strömberg som seglar på Turn the Tide on Plastic.

Etapp tre från Kapstaden till Melbourne överträffade förväntningarna. En blåsig, blöt och frusen seglats bland enorma vågor.
– Det är precis så blött som det ser ut på bilderna, säger Martin Strömberg. Man ligger i kojen sover, väcks av en blöt kall hand som säger till att man ska gå upp. Man vet vad som väntar. Det värsta är att ta på sig de blöta kläderna men när man väl är uppe på däck och seglar känns det bra.

Turn the Tide on Plastic hamnade tidigt på efterkälken. Trion MAPFRE, Dongfeng och Vestas tog täten på väg ner mot banans ”ice gates”, en breddgrad som båtarna inte fick passera på grund för att hållas säkra från isberg. Fem dagar efter starten fick AkzoNobel problem med sitt storsegel, ett problem som de lyckades få bukt med aldrig återhämta sig från. Ett tydligt exempel på hur lagen hela tiden måste våga segla snabbt och samtidigt segla säkert för både besättningen och båten.
– Det är tufft ombord när det är så kallt och man försöker hålla sig borta när vågorna sköljer över däcket. Det är lätt att tappa balansen och skada sig. Och när man seglar gäller det att hålla kontrollen och ändå segla snabbt. Där har de andra lagen en stor fördel eftersom de är mer erfarna än vad vi är.

Vid ett tillfälle under etappen, när Martin Strömberg styrde Turn the Tide on Plastic, gjorde en stor våg att de tvingades till en oplanerad gipp där seglet snabbt byter sida och båten lägger sig på sidan.
– När man befinner sig högst uppe på en vågtopp är det inte alltid så lätt att ta sig ner helt kontrollerat. Ibland kommer ”freakvågor” och vid det tillfället tappade vi kontrollen. Men ingen skadade sig och vi lyckades snabbt komma tillbaka.

Vid ett tillfälle under etappen, när Martin Strömberg styrde Turn the Tide on Plastic, gjorde en stor våg att de tvingades till en oplanerad gipp där seglet snabbt byter sida och båten lägger sig på sidan.
– När man befinner sig högst uppe på en vågtopp är det inte alltid så lätt att ta sig ner helt kontrollerat. Ibland kommer ”freakvågor” och vid det tillfället tappade vi kontrollen. Men ingen skadade sig och vi lyckades snabbt komma tillbaka.

På julafton säkrade spanska MAPFRE sin andra raka etappseger och de följdes av Dongfeng, Vestas och Brunel. Scallywag drog återigen det längsta strået i en spurt mot Martin Strömbergs under juldagen.
– Det blev lite julfirande på havet med chokladbitar men den bästa julklappen var att få komma fram till Melbourne och riktig mat och en skön säng. Det var en jobbig etapp och med tanke på att det är så få i vårt lag som upplevt Södra ishavet tidigare så gjorde vi bra ifrån oss.

Näst etapp startar på tisdag 2 januari och kommer ha en helt annan karaktär. Nu blir varmare breddgrader på väg norrut mot Hongkong.
– Nästa etapp kommer att gå från det kalla till det varma, från stabila vädersystem till väder som ändras hela tiden. Liv ombord blir lättare och det är verkligen två helt olika etapper. Ingen har seglat exakt den här sträckan tidigare så mycket kan hända. Vi siktar på att ta vår bästa placering och en pallplats är ett självklart mål.